博主呓语:

诺顿还能在中国坚持收费吗?

Posted by 破冰 on 2012-6-25 11:37 Monday

  由于航班晚点,Elaine Chan从旧金山飞到上海时,已是凌晨。没睡几个小时,我们就在中信泰富见面了——这是两周前就约好的。她开了个玩笑:“我到现在时差还没倒过来,你千万不要问让我头疼的问题。”但我没打算让她感到轻松:“Elaine,你看这么多中国用户在使用免费安全软件,赛门铁克诺顿还能坚持自己的收费模式吗?”

  Elaine Chan是赛门铁克消费产品事业部高级业务发展经理, 负责将美国总部的新产品与全球资源引进中国。她每年在美国与中国之间两地飞,跨越的是两个国度,两个时区,更是两种截然不同的市场。在美国,乃至全球,赛门铁克都是安全软件的第一品牌;但在中国,最大的安全软件企业却是本土的奇虎360——免费的。

  安全软件的免费与收费之争,几乎已成为另一种形态的“中国国情”与“普世价值”之争。2008年,奇虎360打着免费旗号颠覆安全软件产业,仅用3年的时间,就从门外汉成为土皇帝,并裹挟着本土厂商瑞星(微博)、金山纷纷倒戈宣布免费。而另一方面,包括赛门铁克诺顿、卡巴斯基等在内的国际厂商都不以为然,继续坚守着全球统一的收费商业模式,这使得中国安全市场呈现极其怪异的一幕——本土免费模式对抗国外收费模式。

  有了免费产品,收费安全软件还能在中国坚持下去吗?这个问题现在困扰着很多人。Elaine的回答是:别担心,尽管受到免费软件的一定冲击,但诺顿在中国一直拥有广泛的忠诚用户,美国总部也对在中国的发展感到满意。“要知道,免费并不是中国的创新,15年前,美国也有不少免费杀毒软件,但最终,美国用户还是普遍选择收费软件。”

  Elaine认为,免费安全软件只能提供基础性的防护,有很大的局限性。赛门铁克进行的《诺顿网络犯罪活动》调查似乎也印证了这一点。近两年中国的免费安全软件流行,但调查报告显示,去年中国有超过四分之三的成人遭受过网络犯罪的侵害,为全球第一大网络犯罪受害国,导致直接经济损失超过150亿。中国网络犯罪之猖獗,显示出普遍采用的免费安全软件并不值得完全信任。

  尽管对在中国的发展前景充满信心,但赛门铁克诺顿目前所占据的市场份额,显然与其全球第一安全品牌的地位并不相称。 最近,赛门铁克赞助的美国大片《复仇者联盟》在中国上映,随之而来的,是它在中国市场掀起的一场“复仇之战”。

  “今年,你会看到赛门铁克诺顿在中国的强势扩张力度。”Elaine说,“而且诺顿的安全防线将从PC延伸到移动终端。”今年下半年,赛门铁克将与国内某家电信运营商合作,在其定制手机中全面内置诺顿手机安全软件;此外,上半年在美国上市的诺顿 360 Everywhere很快也将引进中国,这是业界第一款多平台安全解决方案,可以同时为用户拥有的PC、Mac、智能手机和平板电脑提供安全防护。诺顿正踏浪移动互联,进入“超PC时代”。

  中原逐鹿,一边是以诺顿为代表的国际收费派,一边是以奇虎360为代表的本土免费派,究竟鹿死谁手?我在想,类似的一幕我们在IT业已看过太多。电子商务,曾经有淘宝的免费派大战ebay易趣的收费派;搜索引擎,曾经有百度(微博)的竞价排名抗衡谷歌(微博)的广告分列,很多人都曾坚定地支持其中一方,竭力捍卫自己心目中理想的商业模式,相信不是东风压倒西风,就是西风压倒东风。结果,当其中的一方一统江湖后,大家突然发现一切却没能变得更好—甚至变得更坏。如果可以选择,我宁愿竞争继续,不同的商业模式峰峦峙立。就像App store中,收费、免费的应用程序并存,这样收费软件才会精益求精;免费软件不至过于流氓。对安全软件的竞争,我抱有同样的态度。

  最后问了Elaine一个问题:“怎样才能说服消费者,放着国内免费的杀毒软件不用,却要去买国际厂商的产品?”Elaine反问我:“眼下最具攻击性的火焰病毒是哪些安全厂商率先发现的?”我笑笑,没说话。

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